Garrapatas y riesgos para la salud: la enfermedad de Lyme

Las garrapatas pueden ser muy peligrosas, no solo para nuestros amigos de cuatro patas, sino también para las personas: de hecho, su picadura puede transmitir enfermedades infecciosas con graves consecuencias, especialmente si no se detectan y tratan de manera oportuna. En este artículo hablamos de la enfermedad de Lyme, una de las posibles consecuencias causadas por la picadura de la garrapata.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme, que recibe su nombre de la ciudad americana del mismo nombre donde en 1976 se registró un número muy alto de casos, es una infección causada por la picadura de garrapatas infectadas con bacterias pertenecientes al género Borrelia (por esta razón, la enfermedad de Lyme también se llama borreliosis).

Esta enfermedad, presente en todo el mundo, está especialmente extendida en Estados Unidos, en las zonas boscosas de la costa noreste y California. La enfermedad se transmite a los seres humanos si la garrapata permanece en la piel durante al menos 36 horas consecutivas; de lo contrario, es más difícil que se produzca la infección.

  • Síntomas

Varios días después de la picadura de la garrapata, puede aparecer una mancha roja de forma circular en la piel, que también puede trasladarse a diferentes áreas del cuerpo (eritema migrans). Posteriormente, aparecen síntomas como fiebre, cefalea, fatiga, dolor muscular y articular. Se trata de síntomas difíciles de distinguir de una gripe normal y que, a menudo, no facilitan el diagnóstico de la enfermedad correctamente y a tiempo. En las formas más graves, la enfermedad de Lyme también puede provocar artritis, complicaciones cardíacas, y alteraciones neurológicas o del sistema linfático.

  • Tratamiento

Si la enfermedad de Lyme se diagnostica rápidamente (mediante análisis de sangre específicos) se puede curar mediante terapia con antibióticos. Los síntomas pueden persistir incluso durante seis meses después de contraer la enfermedad y acarrear consecuencias significativas para la salud de la persona afectada.

Importancia de la prevención

No todas las garrapatas están infectadas de la bacteria Borrelia, y sin embargo a menudo el sistema inmunológico del organismo se las arregla para derrotar de forma independiente a la infección.

Sin embargo, dadas las peligrosas consecuencias que puede tener la enfermedad de Lyme, es bueno no subestimar el problema y prestar atención a algunas reglas de conducta, con el fin de garantizar la prevención tanto como sea posible. De hecho, la naturaleza es insidiosa y puede ocultar riesgos: aquí está la mejor manera de lidiar con ellos y estar preparados.

  • Durante una excursión, trate de caminar por senderos y no entre ni se detenga en arbustos ni hierba alta, donde es más probable que se escondan las garrapatas.
  • Tape la piel todo lo posible con pantalones largos, calcetines y camisetas de manga larga.
  • Use ropa de color claro para distinguir mejor la posible presencia de insectos.
  • Utilice repelentes o dispositivos antipicaduras (como nuestro Zero-Bugs™).
  • De vuelta a casa, inspecciónese bien el cuerpo, el cuero cabelludo y la ropa (e incluso las mascotas si han ido a la excursión) para comprobar que no hay garrapatas: de hecho, deben permanecer adheridas a la piel durante varias horas para poder infectar a los humanos, por lo que este es un paso fundamental.
  • En caso de encontrar alguna, es necesario separar el insecto con pinzas sacándolo del lugar donde está unido a la piel tirando gradualmente hacia arriba. En caso de incertidumbre sobre el procedimiento correcto, recomendamos obtener ayuda médica.

Por último, le recordamos que el mayor periodo de actividad de las garrapatas es cuando suben las temperaturas, aproximadamente de marzo a noviembre (dependiendo de las condiciones climáticas). Por tanto, preste la máxima atención a los paseos por la naturaleza y a las excursiones estivales.

La historia de Federica

Federica Monti, una chica de Liguria, a los 14 años de edad fue picada por una garrapata y contrajo la enfermedad de Lyme: nadie en ese momento fue capaz de diagnosticarla correctamente y durante los siguientes largos años Federica vivió enfrentándose a constantes migrañas, problemas cardíacos, neurológicos, fiebres muy altas y una fatiga continua e incapacitante.

La enfermedad de Lyme es rara y por desgracia en Italia por el momento no tiene cura: para Federica la única posibilidad es ir a algunos hospitales especializados que tratan esta enfermedad en Estados Unidos, Polonia o Alemania. Sin embargo, los gastos son muy altos: por esto la familia de la joven ha decidido abrir una recaudación de fondos.

El compromiso de ULTRASOUNDtech™ en apoyo de Federica

Creemos firmemente que la garantía de la salud y el bienestar de todas las personas y el acceso a la atención médica como bien primordial es un derecho inalienable de todos, no un privilegio para unos pocos. Por esta razón hemos decidido comprometernos en primera línea para ayudar a Federica, donando a su recaudación de fondos una parte de los beneficios de las ventas de nuestros productos: en particular, el 10 % de la venta de productos antipicaduras de los meses de agosto y septiembre se destinará a los cuidados de Federica, y nuestra empresa duplicará la cantidad que se recaude. 

Fuentes: 

  1. Malattia di Lyme
  2. Malattia di Lyme: attenzione al morso di zecca
  3. Attenzione alle zecche